Treating psoriasis to prevent heart attacks and strokes

2012, March 16, 2012

For immediate distribution

Treating psoriasis to prevent   heart attacks and strokes 

Montreal,  March  16,  2012  –  A  clinical  study  co-led  by  the  Montreal  Heart  Institute  and  Innovaderm Research Inc., which was presented today at the annual meeting of the American  Academy of Dermatology, shows that a new treatment for psoriasis could be associated with a  significant decrease in vascular inflammation, a major risk factor of cardiovascular disease.

Psoriasis  is  a  chronic  inflammatory  disease  of  the  skin  and  joints  that  affects  up  to  3%  of  the  population. This disease is associated with a greater risk of heart attack (infarction) and stroke.  The  goal  of  this  clinical  study  was  to  show  that  a  treatment  to  reduce  skin  inflammation  in  psoriasis patients could be associated with a decrease in vascular inflammation.

The  study  had  positive  results,  as  vascular  inflammation  decreased  significantly  in  patients  suffering  from  psoriasis  who  were  treated  with  adalimumab,  a  biological  anti-inflammatory  compound. The study also showed a 51% decrease in C-reactive protein among patients treated  with  adalimumab  compared  to  a  2%  decrease  among  patients  in  the  control  group.  These  results  are  significant,  as  a  high  level  of  C-reactive  protein  is  known  to  be  associated  with  an  increased  risk  of  heart  attack  and  stroke.  In  relation  to  the  treatment  of  psoriasis,  70%  of  patients  who  received  the  compound  presented  with  a  major  decrease  in  skin  lesion  severity,  compared to 20% of patients in the control group.

According  to  Dr.  Robert  Bissonnette,  President  and  Founder  of  Innovaderm  Research  Inc.  and  co-principal  author  of  the  study,  who  will  present  the  findings  at  the  annual  meeting  of  the  American  Academy  of  Dermatology,  "This  study  is  a  great  example  of  the  high-level  research  being  conducted  in  Montréal. He  added  that  this  clinical  research  study  suggests  that  it  is  possible  to  assess  the  impact  of  psoriasis  treatments  on  the  heart  without  having  to  resort  to  long-term studies that require thousands of patients and have higher costs.

These  findings  are  extremely  encouraging  for  people  suffering  from  psoriasis,  as  they  face  a  greater  risk  of  cardiovascular  disease,"  explained  Dr.  Jean-Claude  Tardif,  Director  of  the  Research  Centre  of  the  Montreal  Heart  Institute  and  co-principal  author  of  the  study.  He  also  emphasized  the  importance  of  regular  medical  follow-up  for  people  with  psoriasis  to  prevent  cardiovascular events and establish an optimum therapeutic approach.    Imaging as a vascular inflammation measurement tool  Between May 2009 and June 2011, 30 patients suffering from moderate to severe psoriasis and  with  a  history  of  coronary  artery  disease  or  multiple  associated  risk  factors  were  followed  for four months as part of a randomized clinical study. The patients were divided into two groups:  the  first  group  was  treated  with  sub-cutaneous  injections  of  adalimumab  while  the  second  group  received  no  treatment  or  a  routine  treatment  (i.e.,  topical  formulation,  phototherapy).  Each  patient's  level  of  vascular  inflammation  was  measured  at  the  start  and  end  of  the  study  with positron emission tomography (PET), a type of medical imaging, to scan the carotid arteries  and the ascending aorta.     

About the Montreal Heart

About Innovaderm:

— 30 —


Julie Chevrette
Communications Officer
Montreal Heart Institute
Phone: 514-376-3330, extension 2641 

Download press release