Montreal technology uses cold to cure heart condition

2012, September 25, 2012

For immediate distribution 

Montreal technology uses cold to cure heart condition 
A Canadian first at Montreal Heart Institute  

Montreal,  September 25,  2012  –  A  team  of  cardiologists  from  the  Montreal  Heart  Institute  (MHI)  specializing in cardiac arrhythmias has used for the very first time in Canada, a technology developed  in  Montreal  to  treat  a  patient  with  atrial  fibrillation. Recently  licenced  by  Health  Canada,  this  sophisticated device is a balloon inserted by catheter that uses extreme cold to burn malfunctioning  heart tissue. This medical milestone is excellent news for hundreds of Canadians as one in 20 people  will suffer from atrial fibrillation at some point in their lives.

On  September  4  2012,  Doctor  Marc  Dubuc  and  Doctor  Peter  Guerra,  both  cardiologists  at  MHI,  performed  the  procedure  in  a  67-year-old  female  patient.    The  patient  had  been  suffering  from  arrhythmia  for  a  number  of  years  and  drug-based  treatments  had  proved  ineffective.  The  patient  tolerated the procedure well and she was able to return to the comfort of her home barely 24 hours  after the procedure.

Technology developed in Montreal

This innovative technology was developed by Medtronic CryoCath, based in Montreal. The success of  this  procedure  is  particularly  significant  for  Dr.  Dubuc  the  principal  investigator  for  the  research  carried  out  at  Montreal  Heart  Insititute  that  resulted  in  the  development  of  this  technology.  "This  cryoballoon  is  a  major  milestone  in  the  treatment  of  atrial  fibrillation,  as  the  duration  of  the  procedure  is  reduced  and  it  is  both  effective  and  safe  for  patients",  Dr  Dubuc  stated  proudly.  Furthermore,  a  North  American  study  has  demonstrated  that  69.9%  of  patients  treated  with  this  type of device no longer suffered from atrial fibrillation after one year, compared with 7.3% of those  taking medication alone.

A type of heart disease that affects one in 20 people

In  Canada,  almost  250,000  people  suffer  from  this  form  of  arrhythmia.  Closely  associated  with  an  aging population, this type of arrhythmia is becoming more and more common.  The main symptoms  are palpitations, blackouts and shortness of breath. The heart beats very quickly in an irregular and  unpredictable manner. This weakens the heart and encourages blood clots to form, which can cause  strokes and peripheral embolisms.    

About the Montreal Heart Institute:

- 30 -


Marie-Josée Nantel
Communications Officer
Montreal Heart Institute
Telephone: 514 376-3330, extension 2641 

Download press release