Montreal-led international research group awarded $ 1.8 million for research on Crohn’s disease and ulcerative colitis

2012, October 17, 2012

For immediate distribution

Montreal-led international research group awarded $ 1.8 million  for research on Crohn’s disease and ulcerative colitis

Montréal,  Octobrer  17,  2012  –  Dr.  John  D.  Rioux,  researcher  at  the  Montreal  Heart  Institute  (MHI)  and  Associate  Professor  of  Medicine  at  the  Université  de  Montréal,  has  been  awarded  $ 1.8M from the prestigious US National Institutes of Health (NIH) in support of his research of  the  chronic  inflammatory  bowel  diseases  (IBD)  known  as  Crohn’s  disease  (CD)  and  ulcerative  colitis  (UC),  affecting  1  in  150  Canadians.  This  grant  will  be  used  both  for  the  recruitment  of  patients with IBD and for the identification of key genetic risk factors for IBD.

This  research  grant  was  awarded  to  support  basic  and  clinical  research  activities  of  The  Montreal-Boston  Collaborative  IBD  Genetic  Research  Center,  led  by  Dr.  John  Rioux,  in  collaboration with Drs. Alain Bitton (McGill University Health Centre), Ramnik Xavier and Mark J.  Daly (both of the Massachusetts General Hospital and Broad Institute).  Specifically this award  will  enable  this  highly  collaborative  group  to  continue  its  efforts  within  the  North  American/NIDDK  IBD  Genetics  Consortium,  co-founded  by  Dr.  Rioux  in  2002.  Their  group  has  played  a  pivotal  role  in  the  identification  of  over  150  genetic  risk  factors  for  IBD  and  made  significant advances in the understanding their role in health and disease.

“We are extremely pleased that the Montreal-Boston Collaborative successes over the past ten  years are once again being recognized and that we are receiving support for another five years  of  work”  stated  Dr.  Rioux.  “Given  that  research  in  IBD  has  been  at  the  forefront  of  genetic  research of common diseases, we expect that these and international research efforts in IBD will  not  only  have  significant  impact  on  our  understanding  this  and  other  chronic  inflammatory  disease but also continue to provide a research model for other common diseases”.

Specifically,  these  research  funds  will  be  used  for  the  recruitment  of  patients  with  IBD  and  healthy controls for inclusion of their biosamples in the publicly-available NIDDK/NIH Repository  that is available to researchers worldwide. This recruitment will be facilitated by a Quebec-wide  network of clinical IBD specialists co-founded by Drs. Rioux and Bitton known as the Quebec IBD  Genetics  Consortium  (QIGC).  In  addition,  these  funds  will  be  used  for  the  identification  of  key  genetic risk factors for IBD and to pursue innovative work in understanding the biological basis  of IBD.

About inflammatory bowel diseases

IBD results from inflammation in the digestive system and with over 230,000 cases, Canada has  among  the  highest  frequency  of  people  with  IBD  in  the  world.  Although  it  can  affect  any  age  group IBD is more likely to develop in teens and adults between 15 and 30 years of age. IBD is a  lifelong debilitating condition. It can have a devastating impact on the physical and social lives of  those affected.  

About the Montreal Heart Institute:

— 30 —


Marie-Josée Nantel
Communications Officer
Montreal Heart Institute
Phone: 514-376-3330, extension 2641  

Download press release